La Iniciativa

Manejo Integrado de Cuencas

Dado el rango de impactos ocasionados por el actual desarrollo de infraestructura y la explotación de recursos naturales en el mundo, el Manejo Integrado de Cuencas (MIC) ofrece un marco de acción que permite llevar a cabo actividades de conservación a diferentes escalas. Este concepto ha demorado en implementarse en la cuenca amazónica debido a que existe un enfoque muy dirigido a los ambientes terrestres, a una muy limitada información básica sobre la ecología de los ecosistemas acuáticos y a la complejidad política de la cuenca misma. El desarrollo a gran escala que han alcanzado en la Amazonía actividades como la agricultura, minería, explotación de hidrocarburos, construcción de hidroeléctricas, extracción de madera y las pesquerías en las últimas tres décadas ha determinado la necesidad de implementar un MIC. La convención Ramsar sugiere como primer paso hacia un manejo integrado de cuenca la identificación de los principales desafíos en una cuenca, que para el caso de la Amazonia, la Iniciativa Aguas Amazónicas ha comenzado con la definición de la cuenca, la clasificación de los humedales y el reconocimiento de un enfoque de conservación a diferentes escalas.

Existen muchas definiciones de MIC, algunas las presentamos al final de esta página. Todas las definiciones coinciden en que las cuencas proporcionan un contexto espacial para la planificación ambiental a gran escala y para el manejo de los ecosistemas acuáticos continentales que incluyen ríos, arroyos y otros humedales. Algunas definiciones destacan la coordinación entre sectores del gobierno, sin embargo en la actualidad esta etapa es reconocida como un objetivo de largo plazo y que usualmente toma décadas para implementarse. Es mucho más efectivo, en el corto plazo, centrarse en objetivos específicos a fin de llamar la atención sobre la necesidad de un manejo a gran escala de las cuencas, aguas y los recursos hidrobiológicos asociados. Para impulsar el concepto de MIC en la Amazonía, la Iniciativa Aguas Amazónicas ha decidido centrar acciones en los recursos pesqueros, y no solamente por su rol nutricional y económico, sino también por su rol ecológico. Ecológicamente, los peces migratorios definen las escalas de cuenca y por tanto también pueden usarse como indicadores para monitorear y evaluar diferentes impactos, incluidos los generados por el desarrollo de infraestructura, tanto en la calidad y cantidad de agua, como en los humedales. Al mismo tiempo, este enfoque utiliza las diferentes escalas que los patrones de migración proporcionan para el manejo de las pesquerías y por tanto permiten evidenciar de manera efectiva por qué el MIC es crítico para la Amazonia. Si las pesquerías y los humedales son manejados de manera adecuada usando un enfoque de MIC, será posible también proteger la biodiversidad acuática y de esta manera contribuir al bienestar de los pobladores amazónicos.

Definiciones de MIC

Banco Mundial

Una perspectiva integrada asegura que los aspectos sociales, económicos, ambientales y técnicos sean incluidos en la gestión y desarrollo de los recursos hídricos. Enlace: http://web.worldbank.org/

CAPNet

El Programa de las Naciones Unidas sobre el Desarrollo de Capacidades para la Gestión Integrada de Recursos Hídricos (GIRH) define la GIRH como “un proceso sistemático para el desarrollo sostenible, la asignación y el monitoreo del uso de los recursos hídricos en el contexto de los objetivos sociales, económicos y ambientales.” Enlace: CAPNet Tutorial on Integrated Water Resources Management, http://www.archive.cap-net.org/

Asociación Mundial para el Agua (GWP, por sus siglas en inglés)

La GWP dice que la GIRH debe ser definido como: un proceso que promueve el desarrollo coordinado y la gestión del agua, la tierra y los recursos relacionados con el fin de maximizar el bienestar social y económico resultante de una manera equitativa sin comprometer la sostenibilidad de los ecosistemas vitales.  Enlace: Integrated Water Resources Management – GWP Technical Committee (TEC) Background Paper No. 4, cited in http://www.gwp.org/en/The-Challenge/IWRM-Resources/

Foro Mundial del Agua

La GIRH se describe como un enfoque de política gradual y adaptativa que busca el desarrollo coordinado y la gestión del agua, la tierra y los recursos relacionados. Reporte: 4th World Water Forum Synthesis Report http://www.worldwatercouncil.org/fileadmin/wwc/World_Water_Forum/WWF4/synthesis_sept06.pdf

WWF

WWF describe el Manejo Integrado de Cuenca como el proceso de coordinación sobre la conservación, gestión y desarrollo del agua, tierra y los recursos relacionados a través de los diferentes sectores incluidos dentro de una cuenca determinada, a fin de maximizar los beneficios económicos y sociales derivados de los recursos hídricos de una manera equitativa, al mismo tiempo promoviendo la preservación y, según sea el caso, la restauración de ecosistemas de agua dulce. Enlace: http://www.panda.org/about_wwf/what_we_do/freshwater/our_solutions/rivers/irbm/index.cfm